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La crisis de refugiados venezolanos impacta el medio ambiente de Brasil


La crisis de refugiados venezolanos impacta el medio ambiente de Brasil


¡Me siento como un animal!”, Me dijo. Pude ver una lágrima en su ojo. Ella me dijo que anteriormente vivía cómodamente en Venezuela. No estaba seguro de si ella había sido rica, o estaba enfatizando su nivel anterior de comodidad para tratar de salvar algo de dignidad. Realmente no importaba. Ella estaba durmiendo en una tienda de campaña, en una redoma pública, con otras 900 personas.

No hay servicios, la gasolinera más cercana ahora cobra dos reales (unos 60 centavos de dólar) para usar el baño, dinero que la mayoría no puede gastar. Hay una pequeña franja de tierra a un lado, por lo que van de dos en dos por la noche.

Varios albergues (o campamentos) ahora han surgido en Boa Vista, la capital del estado de Roraima, en la frontera norte de Brasil con Venezuela. No son lugares en los que me gustaría quedarme. Abarrotados, a veces hasta cuatro veces más que su capacidad, carecen de suficiente espacio o inodoros, así como de drenaje y servicios relacionados.

Se están realizando intentos valientes por parte de las autoridades y los pocos actores humanitarios que han comenzado a operar aquí para mejorar las cosas.

Con una infraestructura, servicios sociales y puestos de trabajo limitados para ofrecer a los migrantes, existe el temor de una crisis humanitaria en toda regla. (Crédito: Daniel Stothart / Medio Ambiente de la ONU)
  
Existe un refugio específicamente para indígenas, con respuesta de emergencia y servicios adaptados a los indígenas venezolanos. Los problemas culturales son un desafío significativo dadas las diferencias entre los grupos indígenas a ambos lados de la frontera.

Tendría que estar desesperado por venir de esta manera a pie. Nos llevó tres horas en carro desde Boa Vista hasta la frontera con Venezuela. El terreno es una mezcla de colinas y llanuras, no hay sombra y el sol es intenso. Estamos más cerca de Panamá, a dos países de distancia, que de Brasilia, la capital federal.


Pero la desesperación es precisamente el punto. No hay un número definitivo sobre cuántos venezolanos han cruzado a Brasil. El municipio de Boa Vista estima que está administrando una carga de 40.000 casos. Pero la verdad es que esta es la mejor suposición en un solo municipio, en uno de los estados más pobres y distantes del país.

Los municipios, que ya están luchando por brindar servicios a su propia población, ahora están batallando con los problemas ambientales asociados con una de las mayores afluencias de personas en la historia reciente de Brasil.

Las estimaciones sobre el número total que ha cruzado a Brasil varían de 80.000 hacia arriba. Hay 2.200 km de frontera y solo un cruce oficial. La huella ambiental de la emergencia es clara y los riesgos para la salud pública son significativos.

La gente está tan desesperada que encontré a 79 personas durmiendo bajo un escenario en un parque. Es revelador que se podía ver a Venezuela desde el escenario. Las 14 familias en el lugar habían estado allí por entre nueve y 18 meses. No sabían qué hacer ni a dónde ir. Parecía que estaban esperando, y esperando, un cambio en Venezuela para poder regresar. Es claramente una espera larga e incómoda.

El sistema médico tiene que lidiar con una afluencia de personas que no han sido vacunadas, y cuyo estado de salud es tan bajo como su desesperación es alta. También tiene que administrar las operaciones de salud para la población. El aumento de los desechos médicos que deben administrarse tiene su propia huella ambiental, que a su vez presenta riesgos para la salud pública de la población en general si no se gestiona adecuadamente.

Los administradores de refugios libran una batalla diaria para vaciar las fosas sépticas, con tres camiones cada uno haciendo un viaje redondo de seis horas dos o tres veces para vaciar el tanque de un refugio diseñado para 200 personas y que actualmente tiene más de 500.

Las necesidades de energía deben cumplirse para cocinar, y hasta que esta emergencia reciba una inyección de recursos muy necesaria, las personas continuarán reduciendo y quitando árboles. Esto, junto con varios problemas de gestión de residuos, son causa de conflicto con la población local.

Además, el agotamiento del nivel freático en el borde continúa, mientras que las necesidades adicionales de agua de los recién llegados aumentan la escasez. El área también ha sido un semillero de minería informal e ilegal. Cada vez hay más informes de migrantes y refugiados venezolanos que se ven obligados a sobrevivir en esta peligrosa industria. Sin embargo, el alcance de su impacto en la salud pública y el medio ambiente sigue siendo desconocido.

Brasil ha tenido claro que los venezolanos son hermanos, que la frontera no se cerrará y que el gobierno federal les brindará apoyo. Ese es un liderazgo moral encomiable.

Sin embargo, Brasil tiene su propia agitación política y ha estado en recesión desde 2014. Muchos podrían decir que es un país rico y que puede permitirse el lujo de apoyar la afluencia de personas por sí mismo. Pero los estados fronterizos de Brasil se encuentran entre los más pobres y el país tiene una distribución de la riqueza muy desigual.

Uno de los principales argumentos que las comunidades de acogida suelen utilizar contra refugiados y migrantes es su impacto en el medio ambiente y los servicios públicos. En la práctica, estos son argumentos falsos frente a tal desesperación.

Es necesario actuar para evitar los conflictos locales causados por estos impactos ambientales y las actividades de los actores humanitarios, lo que podría generar presión para cerrar la frontera a las personas con necesidades urgentes. Es hora de que la comunidad internacional y los donantes intensifiquen y resuelvan estos problemas ambientales. Esto permitirá que Brasil y otros países brinden el apoyo que tan urgentemente necesitan los refugiados y migrantes venezolanos, y las comunidades que los albergan.

Aprenda más sobre el trabajo del Medio Ambiente de las Naciones Unidas, las causas ambientales y las consecuencias  de los desastres y conflictos .

Póngase en contacto con Oli Brown en oli.brown@un.org. O Daniel Stothart en Daniel.Stothart@un.org


Fuente: lapatilla.com