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Reuters: Maduro compra petróleo en el extranjero para subsidiar a Cuba


Reuters: Maduro compra petróleo en el extranjero para subsidiar a Cuba


Una fuente indicó que estas acciones se deben al poco respaldo que le queda al gobierno en el exterior

HOUSTON (Reuters) - La petrolera estatal venezolana, PDVSA, compró casi $ 440 millones en crudo extranjero y lo envió directamente a Cuba en condiciones crediticias amistosas, y a menudo con pérdidas, según documentos internos de la empresa revisados ​​por Reuters.

Los envíos son las primeras instancias documentadas de que la nación de la OPEP compre crudo para abastecer a los aliados regionales en lugar de venderles petróleo de sus propias grandes reservas.

Venezuela realizó las entregas descontadas, que no se habían informado anteriormente, a pesar de su gran necesidad de divisas para reforzar su economía en colapso e importar alimentos y medicinas en medio de una escasez generalizada.

Las compras de petróleo en el mercado abierto para subsidiar a uno de los pocos aliados restantes de Venezuela ponen de relieve su creciente aislamiento global y la desintegración de su sector energético bajo el presidente socialista Nicolás Maduro.

Las compras se produjeron luego de que la producción de crudo de Venezuela tocó un mínimo de 33 años en el primer trimestre, una baja de 28 por ciento en 12 meses. Sus refinerías están operando a un tercio de la capacidad y sus trabajadores están renunciando por miles.

PDVSA compró el crudo por hasta $ 12 por barril más de lo que le dio el mismo precio cuando lo envió a Cuba, de acuerdo con los precios en documentos internos revisados ​​por Reuters. Pero es posible que Cuba nunca pague en efectivo por los cargamentos porque Venezuela siempre ha aceptado bienes y servicios de Cuba a cambio de petróleo bajo un pacto firmado en el 2000 por los difuntos presidentes Hugo Chávez y Fidel Castro.

PDVSA, el gobierno de Venezuela y el gobierno de Cuba no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El gobierno de Venezuela dijo anteriormente que solo importa petróleo para mezclarse con su propio crudo tipo alquitrán, para mejorar la calidad y crear un producto exportable, o para alimentar su refinería en Curazao. Pero cientos de documentos de PDSVA examinados por Reuters que detallan las importaciones y exportaciones, de enero de 2017 a mayo de este año, muestran que la compañía ahora está comprando crudo a precios de mercado para entregarlo a los aliados, en envíos que nunca pasan por Venezuela.

Las entregas subsidiadas apuntan a mantener el apoyo político de Cuba, uno de los cada vez menos numerosos aliados de Venezuela, según diplomáticos, políticos y ejecutivos de PDVSA.

"Maduro está regalando todo lo que puede porque el respaldo de estos países, especialmente de Cuba, es todo el apoyo político que le queda", dijo un alto funcionario del gobierno venezolano que no quiso ser identificado.

Caracas ha estado bajo una creciente presión internacional debido a que Estados Unidos, la Unión Europea y Canadá han sancionado a Venezuela por lo que consideran los intentos de Maduro de cimentar una dictadura.

Mientras Venezuela gasta en importaciones de petróleo, ha importado menos de todo lo demás que sus ciudadanos necesitan desesperadamente. El gasto de Venezuela en importaciones no petroleras se redujo de casi $ 46 mil millones en 2011 a $ 6 mil millones en 2017, según datos del Banco Central de Venezuela y Ecoanalitica, una organización de investigación económica con sede en Caracas.

El petróleo que PDVSA adquirió para Cuba era crudo de los Urales rusos, según los documentos, una variedad muy adecuada para las refinerías cubanas construidas con equipos de la era soviética.

PDVSA compró el crudo a firmas chinas, rusas y suizas, no por dinero en efectivo, sino por la promesa de que PDVSA entregaría otros envíos de petróleo más tarde, según los documentos.

Eso se suma a las enormes deudas venezolanas de petróleo con las firmas estatales en Rusia y China, que juntas han extendido al gobierno de Venezuela más de $ 60 mil millones en acuerdos de petróleo por préstamo que han apuntalado su presupuesto en medio de la caída de las exportaciones y los precios del petróleo.

"No tiene sentido importar petróleo para mantener fluidas las exportaciones subsidiadas", dijo el presidente de Ecoanalitica, Asdrúbal Oliveros.

PETRODIPLOMACIA

El gobierno socialista de Venezuela ha usado el petróleo desde hace mucho tiempo para fines políticos domésticos e internacionales, subsidiando bienes y servicios en el país y pidiendo a gritos favores en toda la región con entregas de petróleo en términos generosos.

Los acuerdos de suministro de petróleo de Venezuela han ayudado a suavizar la censura política internacional del gobierno de Maduro.

La Organización de Estados Americanos (OEA), que incluye a la mayoría de las naciones del Hemisferio Occidental, tomó el año pasado una moción para presionar a Venezuela para que lleve a cabo elecciones libres, libere a los presos políticos y declare una crisis humanitaria.

El esfuerzo fue derrotado cuando 12 países que recibieron envíos regulares de petróleo desde Venezuela en los últimos años -alrededor de un tercio de los miembros de la OEA- se opusieron o se negaron a votar. Eventualmente, la OEA aprobó una moción diluida instando elecciones libres y justas.

Venezuela ha evitado la condena formal de la OEA "gracias al apoyo del bloque de naciones caribeñas que se han beneficiado de sus programas subsidiados de petróleo y desarrollo durante años", dijo Michael Fitzpatrick, vicesecretario adjunto de la Oficina de Asuntos del Hemisferio Occidental del Departamento de Estado de EE. UU. el 30 de abril durante una charla en el Atlantic Council, un grupo de expertos en política exterior en Washington.

La mayoría de esos países son miembros del pacto comercial venezolano Petrocaribe, lanzado en 2005, que ha otorgado a 16 estados caribeños y centroamericanos suministros de petróleo en condiciones favorables.

El presidente de la OEA, Luis Almagro, declinó hacer comentarios a través de la representante de la oficina de prensa, Monica Reyes.

La ministra de Economía de El Salvador, Luz Estrella Rodríguez, dijo que Petrocaribe y otros pactos promovidos por Venezuela habían jugado un papel importante en el desarrollo de su país.

"Nuestro país está muy agradecido", dijo. "El gobierno de El Salvador, por supuesto, es un amigo y un aliado del gobierno venezolano".

El Salvador se negó a votar el año pasado sobre la moción de la OEA para condenar a Venezuela.

Venezuela también suministró combustible el año pasado a Nicaragua, la República Dominicana, Haití y Dominica, según muestran los documentos.

En total, los miembros de los pactos comerciales petroleros con Venezuela recibieron el año pasado al menos 103,000 bpd de crudo y productos refinados de PDVSA, según muestran los documentos, o alrededor del 6 por ciento de las exportaciones de Venezuela.

CAÍDA DE SALIDA, ENSAMBLANDO IMPORTACIONES

La caída de la producción de las refinerías venezolanas también ha hecho que el país dependa cada vez más de las importaciones de combustible para satisfacer el consumo interno.

Los datos internos de PDVSA revisados ​​por Reuters muestran que Venezuela compró el año pasado alrededor de 180.000 barriles por día de crudo extranjero y productos refinados de PetroChina, Rosneft, Lukoil, Reliance Industries y otros proveedores, un 17 por ciento más que en 2016.

Esas compañías no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Las compras totalizaron más de $ 4 mil millones, según los registros de PDVSA.

El año pasado, las compras totales de la industria petrolera, incluidos equipos y servicios, consumieron el 45 por ciento del gasto de importación total de Venezuela, frente al 13 por ciento en 2011, según los datos de Ecoanalitica. Las importaciones de energía sumaron $ 5.4 mil millones de $ 11.9 mil millones.

La escasez resultante de alimentos, medicinas y empleo ha causado que miles de ciudadanos huyan de Venezuela. La paga de los trabajadores de PDVSA ahora no puede cubrir los elementos esenciales más básicos debido al colapso de su moneda, el bolívar.

"El salario de un trabajador ni siquiera es suficiente para una caja de huevos", dijo Héctor Bertis, trabajador y líder sindical de PDVSA. "Acudimos al banco y nos dan 10.000 bolívares, menos de lo que cuesta una tarifa de transporte".



Reporte de Marianna Parraga en Houston y Jeanne Liendo en Calgary; informes adicionales de Alexandra Ulmer en Washington, Paula Rosales en San Salvador y Gary McWilliams en Houston; Edición de Gary McWilliams, Simon Webb y Brian Thevenot
Fuente: www.reuters.com/