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Bloomberg: Venezuela estaría moviendo dinero a través de un oscuro banco ruso


Bloomberg: Venezuela estaría moviendo dinero a través de un oscuro banco ruso

Referencial. El entonces ministro de Economía y Finanzas de Venezuela, Rodolfo Marco Torres, se reunió con representantes del banco binacional ruso-venezolano Evrofinance Mosnarbank, en Moscú, Rusia, el 25 de mayo de 2015 / foto @RMarcoTorres


Un oscuro banco estatal con sede en Moscú se ha convertido en un jugador clave en los esfuerzos del presidente venezolano Nicolas Maduro para evitar las sanciones de los Estados Unidos que están alejando a su país de la economía global.

El gobierno de Maduro ha elegido al Evrofinance Mosnarbank, que es propiedad conjunta de Rusia y Venezuela, pero no está sujeto a sanciones, como una alternativa para manejar los pagos a sus proveedores. Además, los funcionarios de Caracas están instando a los bancos y empresas locales a canalizar las transacciones internacionales a través del Evrofinance, de acuerdo con personas con conocimiento directo del asunto.

Para Maduro, hay mucho en juego. Desesperado por contener un colapso económico brutal y restablecer un cierto sentido de normalidad, el líder autoritario necesita encontrar una manera de reinsertar a las empresas en los mercados internacionales para que puedan realizar tareas tan simples como importar y exportar productos o transferir dinero desde Caracas a Miami.

Las principales instituciones financieras con sede en Estados Unidos y Europa han cortado los lazos con las empresas venezolanas para evitar entrar en conflicto con las restricciones impuestas por Estados Unidos para castigar al régimen de Maduro por los abusos a los derechos humanos, la represión política y el robo corrupto. Pero Evrofinance, con su estructura de capital única y sus orígenes como una empresa conjunta creada durante la alianza entre Vladimir Putin y el fallecido Hugo Chávez, no se ha sido afectado por tales preocupaciones. En todo caso, se está involucrando cada vez más en los mercados venezolanos.


Reuniones bancarias

De acuerdo con dos personas que participaron en las discusiones, en al menos dos reuniones el mes pasado, los funcionarios del Banco Central de Venezuela dijeron a los bancos privados locales que necesitan abrir cuentas de Evrofinance para participar en las subastas de divisas. Esas subastas ahora están cambiando bolívares por euros, yuanes y otras monedas en lugar de dólares estadounidenses, dijo la semana pasada el vicepresidente de economía, Tareck El Aissami.

Además, la petrolera estatal Petróleos de Venezuela SA. le está pidiendo a sus contratistas que abran cuentas con Evrofinance para recibir pagos en el extranjero, según dos personas con conocimiento directo de la situación.

En los últimos años, Evrofinance ha crecido “principalmente debido a conmociones en el sector bancario, como la rehabilitación de prestamistas y la revocación de licencias de grandes actores en el mercado”, según una respuesta enviada por correo electrónico de la oficina de prensa del banco, sin hacer comentarios específicos sobre si el negocio de Venezuela ha aumentado. “La afluencia de clientes de bancos en problemas debido a estas circunstancias, así como las tarifas favorables, la velocidad de liquidación y las tasas de interés atractivas para los depósitos, ha tenido un impacto positivo en el desempeño del banco”.

El Banco Central de Venezuela y PDVSA no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Desde que asumió el control en 2013, Maduro ha llevado al país al colapso económico más profundo mientras reprime a sus oponentes, socava las instituciones y consolida el control del poder del ejército. Esos movimientos han provocado la reacción de EE. UU., que impuso a los funcionarios del gobierno sanciones y prohibió muchas transacciones con el régimen para intentar forzar un cambio de rumbo.


Maniobras financieras

El creciente aislamiento ha incrementado la dependencia de Maduro de Turquía, China, Rusia e Irán y requirió complejas maniobras financieras para mantener el flujo de las importaciones clave, incluidos los productos de petróleo refinado, en un momento en que la producción de crudo cae a su nivel más bajo en al menos cuatro décadas. El riesgo de más sanciones, no solo para Venezuela, sino también para sus aliados antes mencionados, sigue siendo alto y podría requerir una nueva reorganización de los canales financieros.

Su apoyo es cada vez más importante a medida que el gobierno enfrenta un pago de deuda de US$ 949 millones que vence el 27 de octubre y, a su vez, necesita encontrar formas de ingresar dinero en las cuentas de los tenedores de bonos. El pago está vinculado a un bono que está respaldado por una participación mayoritaria en Citgo Holdings Inc. El gobierno ha impagado alrededor de US$ 7 mil millones en pagos de deuda en el último año, en parte, argumentando que las sanciones están bloqueando su capacidad para mover dinero en todo el mundo .

La historia detrás de cómo Evrofinance Mosnarbank se involucró en Venezuela se remonta a 2011, cuando Chávez, en la ola de los altos precios del petróleo y de confianza, compró una participación del 49,9 por ciento de la firma con sede en Moscú a través del banco de desarrollo FONDEN. Originalmente considerado como un banco bilateral para financiar proyectos conjuntos de infraestructura y petróleo, Evrofinance obtuvo una licencia de banca local, abrió una oficina en Caracas e incluso informó sobre más de US$ 3 mil millones en ventas de bonos.

El otro 50,1 por ciento de la propiedad se divide entre Gazprombank, ITC Consultants of Cyprus, VTB y Novie finansovie tehnologii Ltd, según el sitio web del banco. Evrofinance es un pequeño prestamista en Rusia, con 57,8 mil millones de rublos (US$ 881 millones) en activos al 1 de septiembre, menos del 0.1 por ciento de los activos totales del sistema bancario.



Por Fabiola Zerpa y Patricia Laya en Bloomberg | 
Traducción libre del inglés por lapatilla.com
Fuente: lapatilla.com