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El camino a caracas




 El camino a caracas
Por Niall FergusonActualizado el 6 de mayo de 2019 
Los simpatizantes del presidente venezolano, Nicolás Maduro, llevan un retrato de él durante un mitin en Caracas, el 1 de mayo. (BORIS VERGARA / AP PHOTO)


Cuando visité Venezuela por primera vez en 2010, Hugo Chávez seguía siendo el presidente del país.

Venezuela en esos días no era del todo mala. Disfruté bebiendo whisky escocés (la bebida nacional de elección) en Carabobo y navegando en el río Orinoco. Pero me di cuenta de que las cosas no iban a terminar bien.

“La realidad del régimen de Chávez”, escribí en ese momento, “es que es una democracia falsa. . . . Derechos de propiedad privada. . . son violados rutinariamente. Chávez nacionaliza los negocios más o menos a voluntad. . . . Y, como tantos otros dictadores de la historia de América Latina, se burla del estado de derecho al cambiar la constitución para adaptarse a sí mismo ".


Chávez murió en 2013, pero las cosas solo han empeorado con su sucesor, Nicolás Maduro. La economía venezolana ha descendido al abismo de la hiperinflación. A pesar de tener vastas reservas de petróleo, la red eléctrica del país apenas funciona. Hay escasez crónica de alimentos y medicinas. Se estima que 3,4 millones de personas han huido del país .


A lo largo del reinado de Maduro, los forasteros han especulado que sería expulsado y establecido un gobierno democrático. "Seguramente esto no puede continuar", ha sido el estribillo. Pero tiene. Mis amigos venezolanos han aprendido que lo que parece insostenible puede durar un tiempo horriblemente largo, especialmente cuando los chinos compran el petróleo de Maduro y los cubanos y los rusos proporcionan otras formas de apoyo, incluidas las fuerzas de seguridad. La oposición, nunca bien organizada o unida, ha sido reprimida despiadadamente.


El brillo pronto fue apagado. El intento de Guaidó de derrocar a Maduro terminó con los manifestantes que fueron brutalmente aplastados por carros blindados en las calles de Caracas. Muy pocos soldados desertaron a su lado. No grandes nombres chavistas saltaron de la nave. López se apresuró a buscar refugio en la embajada española. Maduro apareció en la televisión estatal para declarar la victoria.

La característica más sorprendente de esta historia ha sido la reacción de la administración de Trump. En una declaración desconcertante en la CNN, el secretario de Estado Mike Pompeo dejó en claro que los Estados Unidos habían estado trabajando con la oposición para sacar a Maduro . De hecho, dijo que el avión de Maduro estaba "en la pista", listo para llevarlo a Cuba, pero "los rusos indicaron que debía quedarse". Más tarde, el asesor de seguridad nacional, John Bolton, nombró a tres altos funcionarios del gobierno de Maduro, incluido el ministro de defensa. - que se habían comprometido a desertar pero a último momento cambiaron de opinión.

Todo lo que sabemos sobre el famoso beligerante Bolton sugiere que debe estar ansioso por tomar medidas militares para deshacerse de Maduro. Para Bolton, no es tanto el desastre humanitario o la necesidad de restaurar la democracia lo que defiende el uso de la fuerza; es el hecho de que Rusia, China y Cuba están apoyando un régimen hostil en las Américas.

Sin embargo, por lo que puedo reunir, el propio presidente no tiene apetito por la acción militar. A pesar de sus conversaciones duras ocasionales, el presidente Trump prefiere las guerras comerciales a las guerras reales. Cuando escucha argumentos para intervenir en Venezuela, tiene visiones espantosas de Irak y Afganistán. Según un informe del Pentágono, las fuerzas estadounidenses tendrían que permanecer en Venezuela durante al menos seis años y gastar $ 80 mil millones para restablecer el orden en el país.


Desafortunadamente, esta es la forma en que los países aprenden de la historia: parchamente. Tan asustada está la nación por lo que se ha percibido como un fracaso en Irak (y antes que en Vietnam), que se han olvidado las intervenciones exitosas. Nadie recuerda ahora que fueron los Estados Unidos los que pusieron fin a la "limpieza étnica" de Bosnia y Kosovo, por ejemplo, y llevaron a Slobodan Milošević ante la justicia. Nadie discute hoy la invasión de Panamá en 1989, que puso fin al reinado de un déspota criminal que tenía mucho en común con Maduro, el general Manuel Noriega.

Cómo Vladimir Putin debió haber disfrutado de obtener el crédito por mantener a Maduro en el poder y con los más pequeños contingentes rusos. Qué fascinados deben estar los chinos para descubrir que, incluso en lo que John Bolton llamó la semana pasada "nuestro hemisferio", el Coloso estadounidense no tiene estómago para una pelea.

Algunos lectores pueden recordar la alegre película escocesa "Gregory's Girl", que termina cuando dos adolescentes de Glasgow sexualmente frustrados salen a hacer autostop de Glasgow a Caracas (en la creencia de que las chicas superan a los niños en Venezuela). Bueno, hoy en día no hay muchos que tomen el camino a Caracas en Washington. Eso no solo nos dice qué tan lejos ha caído Venezuela desde principios de la década de 1980, cuando el PIB per cápita de Venezuela se acercó al 40 por ciento del nivel de los EE. UU. También nos dice hasta qué punto ha disminuido el poder estadounidense desde esos días lejanos.



Niall Ferguson es miembro senior de Hoover Institution en la Universidad de Stanford.



Por: Niall Ferguson
Fuente: bostonglobe.com